Champaign IL Information and Resources


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Illinois Japan Disaster Relief Fund


The Japan House and the College of Fine and Applied Arts 

 have established a fund with the University of Illinois Foundation to aid the people of Japan

directly affected by the recent earthquake and tsunami. 

Below are comments from Kimiko Gunji, director of Japan House regarding this fund:

"The University of Illinois and the people of Japan have had a long
standing relationship ever since the first Japanese student enrolled in
the University in 1900.  For over 35 years the Japan Illini Club
has offered a scholarship program established by Mr. Hachiro Koyama,
which allows gifted Japanese students educational opportunities at the
University of Illinois.  In 1975 the original Japan House was
established through the efforts of former Chancellor Mort Weir and
Professor Emeritus Shozo Sato.  When the old Japan House was torn down
for redevelopment in the area we started fundraising for a permanent
facility.  Major Japanese organizations such as the Urasenke Tea School donated
two tea rooms, in 1997, the Japan Illini Club gave $100,000, and the
Japan Expo Foundation and the Japan Foundation both donated $100,000. 
Without these strong Japanese supporters Japan House would not exist.

Almost 100 students from Japan are currently enrolled at the University
of Illinois.  Upon graduation many of them return to Japan and remain
involved with the University through the Japan Illini Club, which is one
of the largest alumni association clubs outside of the United States.
Furthermore, the very mission of Japan House is to introduce Japanese
arts and culture, to promote the US-Japan relationship and to promote
tolerance for all cultures and peace.  Thus, I feel it is urgent for us
to support Japan and the Japanese who are affected by this devastating

Therefore, we are establishing a fund with the University of Illinois
Foundation, which will allow private donations from individuals,
corporations, and foundations to support the disaster relief effort in
Japan.  All gifts collected through this effort will go directly to
support the people of Japan and we will work with representatives from
the Consul General of Japan in Chicago
and the members of the Japan Alumni club to ensure the funds collected
will provide the maximum benefit to the people of Japan.

Thank you so much for your caring and support - Kimiko Gunji, Japan House" 

Link for online donations and complete information:

Update to be given on new Savoy school

by Tom Cain and Company

SAVOY -- Community members will have a chance to learn more this week about the design and construction of a new elementary school in Savoy.

The Champaign school district will hold a community meeting at 7 p.m. Tuesday at the Savoy Recreation Center, 402 W. Graham Drive. Architects from OWP/P Cannon Design of Chicago will give an update on the design and the construction schedule for the school and answer questions.

The 60,000-square-foot school is to be built at 304 Prairie Rose, in the Prairie Fields subdivision. Construction is to begin later this spring, and the $18 million project is to be completed in the summer of 2012.

The new school will replace the current Carrie Busey Elementary School at 1605 W. Kirby Ave., C. The students and teachers from Carrie Busey will move to the new Savoy school when it opens. The school will include a second story for fourth- and fifth-grade classrooms, and the school will be certified as a green building. The village of Savoy has created a park with playground next to the school site.

The architects met with the school's staff several times during the design process, and the district sought input on the color patterns for the exterior of the school through an online survey conducted earlier this year.

Finalmente las cosas se ven buenas!/Things are finally looking up!

by Tom Cain and Company



Washington—Los precios de las casas están cayendo en casi todas de las ciudades mas grande de América, y los precios promedios de los ocho mas grandes mercados han llegado al punto mas bajo desde cuando paso el “housing bust.”


El Standard & Poor’s/Case-Shiller índice de precios de casas de 20 ciudades callo 1.6% en Noviembre desde Octubre. Todos menos una ciudad, San Diego, registraron bajos de precio cada mes.


“Todo en este reporte sigue bajando—todavía esta apuntando para abajo,” David M. Blitzer, Chairman de la comité de índice en Standard & Poor/s, le dijo a CNBC el Martes. “Parece que todavía estamos raspando el piso.”


En otras noticias económicas, el grupo de conferencias dijo que el índice de confidencia de los compradores había subido en Enero a su punto mas alto en ocho meses haciendo que los Americanos tuvieran mas confidencia en el mercado de trabajo y las condiciones de negocios.


También, el departamento de labor dijo que el numero de desempleo subió en 20 estados el mes pasado cuando los jefes en casi todos los estados quitaron trabajos, pero estuvo sin cambio en otros 15 estados. Eso es casi lo mismo que en Noviembre, cuando el índice subió en 21 estados, callo en 15 y quedo igual en 14.


Informe: la confidencia de los consumidores Americanos salto en Enero


Los precios en Atlanta, Charlotte, Detroit, Las Vegas, Miami, Portland, Ore., Seattle y Tampa han llegado a nuevos bajos desde que los precios de casa llegaron al máximo en el 2006 y 2007.


Este ultimo ano, precios han subido en 4 mayores ciudades. Precios subieron 3.5% en Washington, la ganada mas alta. Los Ángeles, San Diego, y San Francisco también tuvieron ganadas.


Algunas de las peores caídas les vino a la ciudades en forma de juicio hipotecario.


Precios han caído 1.6% en el ultimo ano, peor que el 1.4% que había sido predicho por los economistas que fueron preguntados por Reuters.

Link to English Version:






Discovering What's Important to You!

by Tom Cain and Company

15 Things Every Buyer Should Know Before Purchasing

1. Property taxes and qualified home interest are deductible on an individual's federal income tax return.

2. Many times, a home is the largest asset an individual has and is considered one of the safest investments available.

3. A homeowner can exclude up to $500,000 of capital gain if married filing jointly or up to $250,000 if single or married filing separately. The home must have been the taxpayer's principal residence for the previous  two years.

4. A portion of each amortized mortgage payment goes toward the principal, which is an investment.

5. A home is one of the few investments you can enjoy by living in it!

6. The majority of the time, a REALTOR can show you any home, whether it is listed with a company or a builder or is even a For Sale By Owner.

7. Working with a REALTOR to purchase a For Sale By Owner property is very advantageous, because someone will be looking out for your best interests.

8. A real estate professional who can provide you financial information with a computer will give you a distinct advantage in making the right decisions.

9. A pre-approved program will actually approve you for a specific loan amount subject to the property. This will give you confidence and will help when negotiating with the seller.

10. Your real estate professional can provide you with a list of items that you'll need to make a loan application, so yo'll be ready when the time comes.

11. The right to conduct a property inspection, included in your purchase agreement, gives you the ability to negotiate with the seller once you know all the facts about the property's condition

12. A Home Protection Plan can provide coverage for selected items, such as central heat and interior plumbing, built-in appliances, water heaters, etc. If the seller is not providing this coverage, you can purchase it yourself.

13. Ask your real estate professional if he or she is familiar with the neighborhoods you want to live in. Ask how many homes he or she has sold in these areas in the past year.

14. Working with a REALTOR who has an office "team" helps assure the buyer that the transaction will be handled smoothly.

15. In a "seller's market", don't go looking for a deal. Set your sights on the right house for you and then let your REALTOR help you negotiate the best price and terms.

Your Dream Home...BOUGHT!

15 cosas que cada comprador tiene que saber antes de comprar

  1. Los impuestos de propiedad y los intereses de casas que califican son deducible en la declaración de impuestos federal de un individual
  2. Muchas veces, una casa es la posesión mas grande que una persona tiene y se considera una de las inversiones mas segura
  3. El dueño de una casa puede excluir  hasta $500,000 de ganancias capitales si esta casado y declarando juntos o hasta $250,000 si es soltero o casado pero declarando solo. La casa tiene que haber sido el principal lugar de vivir por los dos últimos anos.
  4. Una porción de cada hipoteca amortizada  va al principal, que también es una inversión.
  5. Una casa es una de las pocas inversiones que uno puede disfrutar viviendo en ella
  6. La mayoría del tiempo, un realtor puede mostrarle cualquier casa, aunque este en una lista de compañía o con un constructor y hasta también si esta siendo vendida por el dueño.
  7. Trabajando con un realtor para comprar una casa que esta en venta por el dueño es ventajoso por que alguien va a estar trabajando por su mejor interés
  8. Un profesional de propiedades que le puede dar información financiera con una computadora le va a dar una ventaja para decidir las cosas correctas
  9. Un programa de pre-aprobado lo va a aprobar a usted por un préstamo específicamente para la propiedad. Esto le va a dar confidencia y va a ayudar cuando esta negociando con el vendedor.
  10. Su profesional de propiedades le puede dar una lista de cosas que usted necesita para una aplicación de un préstamo, así puede estar listo cuando llega el tiempo.
  11. El derecho a hacer una inspección de la propiedad, que esta incluido en su acuerdo de compra, le da la capacidad de negociar con el vendedor cuando ya sabe todos los hechos de la condición de la propiedad.
  12. Un plan de protección de casa puede darle protección por algunas cosas como el aire central y la plomería interior, accesorios, calentador de agua, etc. Si el vendedor no le da esta protección, usted la puede comprar.
  13. Pregúntele a su profesional de propiedades si ellos son familiares con los barrios en los que usted quiere vivir. Pregúntele cuantas casa a vendido en estas áreas el ultimo ano.
  14. Trabajando con un realtor que tiene un “equipo” de oficina ayuda a asegurar el comprador que la transacción va a pasar suavemente.
  15. En el mercado de un comprador, no valla a buscar un descuento. Fije su mirada en la casa apropiada y después deje que su realtor  le ayude a negociar el mejor pecio y condiciones.


La casa de sus sueños…COMPRADA!


Fix It Up...Take the Time to Make those Much Needed Touches!

by Tom Cain and Company

If there are projects around your house that need completed, now is the time to do it! Spending the money and effort will be well worth it when your house shows beautifully and sells quickly! Here are 25 more ideas for changes that can increase your chance of a quick sell!

1.Paint the walls a neutral color. Get rid of stains, scratches, and dents and freshen all of your walls with a nice new coat of paint. Using light, neutral colors can make a room stand out.

2.Secure loose wallpaper, or take it down altogether and paint.

3.Make decor simple and neutral. 

4.Add new, light and airy window treatments.

5.Put slipcovers over furniture that has been overused or store it and replace with something simple and fresh.

6.Group furniture. Create open spaces that are easy to navigate.

7. Establish a focal point. If you have a fireplace or a nice armoire  center furniture around tha areas in order to create a cozy feel.

8.Bring on the light. Add higher watt light bulbs to make every room feel bright and airy.

9. Tone down hard to change elements by arranging furniture in a way that takes the focus to another spot. Adding a simple mirror or neutral picture frame can also draw focus without taking away from the room.

10.Make traffic flow smoothly. If more than one person is looking at your house you don't want them to be tripping over each other. Arrange furniture in a way that aids in the movement of multiple people without hassle.

11.There is no room for pets when showing your house. Remove litter pans, food bowls and bedding. If possible, arrange for your pet to stay with a friend or relative while your house is being shown.

12.Put away kids toys and clean and organize closets. Buyers like to touch and see every area of the home they are looking at. 

13.Splurge on new bed linens. You can do this for a reasonable price and it will make the bedrooms seem much newer and fresher.

14.Polish your dining room table and use a centerpiece to add some color.

15.Remove stains from sinks and appliances.

16.Repair cabinet hardware.

17.Fix leaky faucets.

18.Wax the floors and clean carpets.

19.Clean up tile or grout in bathrooms/utility rooms.

20.Recaulk faulty joints around bathtubs and sinks.

21.Buy a neutral shower curtain for your bathroom. It will make the entire bathroom feel newer and cleaner.

22.Remove oil stains from driveway and garage floor.

23.Clean furnace and area around it.

24. Make sure basement is clean and free of clutter.

25.Clean doors and paint. Make sure hardware on front door and doorbell, if applicable, are in working order.

Remember, not everyone is going to like every feature of your home. Make needed repairs and feel confident that you are presenting a great home that will be perfect for someone!


Si hay algunos proyectos en su casa que tienen que ser terminados, ahora el la hora para hacerlo! Su dinero y esfuerzo se van hacer valer cuando usted muestra su casa bonita y la vende rápido! Aquí hay 25 mas ideas de cambios que pueden aumentar sus posibilidades de vender su casa rápido!


  1. Pinte las paredes en un color neutral. Limpie las manchas, rasguños, y abolladuras y refresque todas las paredes con un paso nuevo de pintura. Los colores claros y neutrales hacen que una habitación se note.
  2. Asegure el papel de empapelar o saquelo completamente
  3. Decore simple y en neutral
  4. Instale nueva, brillante persianas
  5. Cubra sus muebles que han sido muy usado con un cubre o llévelo a otro lugar y remplácelo con algo simple y refrescante
  6. Engrupe sus muebles. Cree espacios abiertos que son fáciles de navegar
  7. Establezca un punto focal. Si usted tiene una estufa o un lindo armario, ponga los otros muebles al rededor de eso para crear un sentimiento cómodo
  8. Traiga la luz. Cambie los focos a unos con mas poder para hacer que cada habitación se sienta brillante.
  9. Bájele el tono a los elementos que son difícil de cambiar poniendo sus muebles en una manera que hacen que el enfoque sea en otro lado. También, agregando un espejo o cuadro de fotos puede ayudar a enfocar
  10. Haga que el trafico se mueva suavemente. Si hay mas de una persona mirando a su casa, usted no quiere que se estén tropezando cada unos. Organice los muebles de una manera que ayuda en el movimiento de mucha gente.
  11. Cuando usted esta mostrando su casa, no hay lugar para mascotas. Guarde  los platos de comida y sus lugares de dormir. Si es posible, organice para que su mascota se quede en la casa de un amigo mientras esta mostrando su casa.
  12. Guarde los juguetes de los niños y organice los roperos. A los compradores les gusta tocar y van a ver todas las áreas de la casa.
  13. Compre nuevas sabanas de camas. Lo puede hacer a esto por un precio bueno y va hacer como si la habitación fuera nueva
  14. Pinte su mesa de comer y ponga una decoración en el medio para agregarle un poco de color
  15. Limpie las manchas en la pileta de la cocina y en los muebles
  16. Arregle los gabinetes
  17. Arregle las canillas que pierden
  18. Lustre los pisos y limpie las alfombras
  19. Limpie los azulejos en los baños
  20. Recaulk faulty joints around bathtubs and sinks.
  21. Compre una Cortina de baño de color neutral. Va hacer que todo el baño se sienta Nuevo y limpio
  22. Saque las manchas de aceite de la entrada y del garaje
  23. Limpie el horno y el área alrededor
  24. Asegúrese que el sótano esta limpio
  25. Limpie las puertas y píntelas. Asegúrese que el picaporte y timbre andan.


Recuerde, a todos no les va a gustar cada parte de su casa. Haga los arreglos necesarios y tenga confidencia que usted esta presentando una casa Buena que va a ser perfecta para otra persona!

The Fire Drill—and other tips for showing your home successfully!

by Tom Cain and Company

So, you might be a bit overwhelmed by the plethora of information available out there about selling a house; tips, tricks, and every piece of advice under the sun.  To make it simpler, Cain and Company has put together a list of “Seller Reminder Points” that are extremely simple, to the point, and helpful. They aren’t intended to be every bit of information you’ll need during the selling process, rather, they are meant to be an aid in the “showing” process.


Seller Reminder Points

1. Don’t “sell” your home. Let the agent do his/her job. The agent will show the benefits based on

the Buyer’s needs, wants and perceptions.

2. “Fire Drill” time is: Opening blinds, turning on lights, turning the television off, put soft music on.

3. Agent drive bys/drop ins. Say “I’ll be happy to allow you to show the home. Can you give me 3

minutes?” Then it’s Fire Drill time!

4. Greet your Buyer and agents at the door (if you are at home) and direct them to listing information

book about your home. Then please leave the home to allow the buyers to look in leisure.

5. Say “If you have any questions, I’ll be in the back/front yard” and leave the house at this time.

6. Keep track of how long the buyers are in the house. If any buyers are in the home more than 25

minutes, they may be very interested.

7. If asked an uncomfortable question, i.e. lower price, modifications the buyers may want, types of

people that live in the neighborhood, etc., simply say “I think it is something my agent would be

happy to talk with you about.”

8. Remember “real” buyers want to touch, smell and explore. Have your kitchen drawers, closets and

garage organized.

9. Never apologize for the present condition of the home. If it is unclean, or toys are out, don’t

mention why.

10. Most agents may not arrive on time when showing property. Many will be ahead of or behind

schedule, or may not even show up at all.

 “The Fire Drill”, along with these other reminders, is a great plan to have in place in order to be ready to open your door to prospective buyers with only a few minute’s notice and still Wow them from their first step inside!


Usted se estará sintiendo abrumado por la cantidad  de información que está disponible sobreconsejos para vender una casa, trucos, y muchas más sugerencias de la que uno puede pensar. Para hacer las cosas mas simple, Cain y Compañía  han armado una lista de “Cosas que recordar” que son bien sencillas, van al punto, y ayudan. No fueron creadas  para ser la información a seguir en el proceso de vender, sino  que son para ayudarlo en el proceso de muestra de su casa a posibles compradores.


Puntos que recordar

  1. No “venda” su casa. Deje que el agente haga su trabajo. El agente va a mostrar los beneficios de su casa en base de lo que necesita el comprador y de lo que quiere.
  2. La hora del “simulacro de incendio” es: abrir las cortinas,  prender las luces, apagerel televisor, y poner  música suave.
  3. El agente viene a su casa. Diga “Estoy encantado de permitirle que  muestre mi casa. Me puede dar 3 minutos?” Ahí es la hora del “simulacro de incendio”!
  4. Salude a su comprador y agente en la puerta (si esta en casa) y dirígelo a la información de la lista de su casa. Después, por favor deje su casa para dejar que los compradores miren a su tiempo.
  5. Diga “si tiene algunas preguntas, yo estaré en el patio” y deje la casa.
  6. Fíjese por cuanto tiempo están los compradores en su casa. Si algunos de los compradores están en la casa mas de 25 minutes, capaz que están muy interesados.
  7. Si le pregunta alguna pregunta incomoda, por ejemplo bajar el precio, arreglos que quiere hacer el comprador, tipo de gente que vive en el barrio, etc., únicamente diga “creo que eso es algo que mi agente estaría contento de hablar con usted sobre eso.”
  8. Recuérdese que compradores “real” quiere tocar, oler, y explorar. Organice sus cajones, roperos y el garaje.
  9. Nunca pida perdón por las condiciones de su casa. Si esta sucia o están lo juguetes sin guardar, no mencione por que.
  10. Casi todos los agentes no llegaran puntuales  cuando muestran su propiedad. Casi todos van a llegar con tiempo o mas tarde,  o capaz que no vayan.


“El simulacro de incendio” junto con estos recuerdos, es un plan muy bueno para tener listo para abrir su puerta a posibles compradores con únicamente algunos minutos para preparase, y todavía poder hacerlos que digan “wow” desde su primer paso adentro!

Porque comprar?/Why Buy?

by Tom Cain and Company



9 Razones por comprar vs alquilar su casa!

  1. El orgullo de poseer: Mucha gente compra casa para tener control de donde vive. Aunque invertir es importante, las razonespsicológicas por la que uno compra—la satisfacción de poseer y la libertad de pagar un alquiler—son los menos importante.

En un cuestionario hecho por la Asociación Nacional de Realtors de 6,000 dueños de casas y 2,000 gente que alquila—capaz que el cuestionario mas grande sobre la compra de casa—mostro que 76% de dueños y 66% de los que alquilan consideraban el orgullo de poseer una razón importante por la que comprar.

  1. No le gusta pagar alquiler: casi 7 en 10 personas en grupos casi iguales de dueños y de gente que alquila dijeron que una razón importante por la que comprar es por que no les gusta pagar alquiler. Alquilar una casa ofrece un estilo de vida que casi no necesita mantenimiento. Eso se parecerá muy bueno para usted, pero considere que alquilar no le ofrece nada de equidad, beneficio de impuestos, y nada de protección si sube el alquiler. Escribir un cheque de alquiler es como si uno estuviera mirando su dinero que a ganado, volar a otro lado.
  2. Establecer: Mas de 6 en 10 personas que alquilan dijeron que “establecerse” era una razón importante por la que uno compra.
  3. Buena inversión: 76% de dueños y 69% de los que alquilan dijeron que el aspecto de la inversión de poseer es muy importante.
  4. Ventaja fiscal: Los impuestos de casas y intereses de casas que califican so deducible en Schedule A de las deducciones detalladas.
  5. Valor de largo plazo: Gente considera comprar una casa como una buena inversión por que  lo ven como una aventura de largo plazo. Históricamente, los precios de casas han subido a un ritmo constante. Los precios existente han subido un promedio de 4% por ano entre 1980 y 1992
  6. Aprovechar la inversión: Gente pide prestado mucho para comprar una casa, per reciben los beneficios del valor. En largo plazo, inversiones en casas superan a la inflación.
  7. Lugar de ahorro: Ser dueño de una casa siempre a sido y continua a ser el lugar de ahorro mas grande para los Americanos. Dueños gana equidad y pueden prestar contra eso.
  8. Los sacrificios valen la pena: En el cuestionario de la asociación nacional de realtors, casi 7 en 10 personas que alquilan dijeron que ellos planeaban en comprar un casa en el próximo futuro. Mas de tres cuartos de esta gente dijeron que están dispuestos a sacrificar por eso.


Descubralo que es importante para usted!

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